Fiche: Les traumatismes de l'enfance

Les traumatismes de l'enfance

traumatisme enfance

La plupart des chercheurs en psychologie s’accordent pour dire que les traumatismes
de la petite enfance (à savoir ceux qui surviennent avant l'âge de six ans) sont à traumatisme enfance l'origine de beaucoup de dépressions et de troubles anxieux, ainsi que de nombreuses maladies émotionnelles et psychologiques.


Les traumatismes sévères pourraient même altérer la physiologie du cerveau. En effet, les épisodes de stress intenses laissent leurs empreintes et affectent l’adulte car ils laissent des souvenirs et des pensées négatives qui envahissent la personnalité. Mais de récentes recherches ont aussi démontré que les traumatismes de l’enfance pouvaient entraîner une diminution des capacités à résister au stress :


« Une étude de l'Université McGill de Montréal montre que les abus et maltraitances laissent une empreinte chimique dans le cerveau. Il s'agit d'une modification de gènes dont l'enfant a besoin pour se construire un système de défense contre le stress. Une fois modifiés par l'expérience de l'abus sexuel, ces gènes restent altérés toute la vie, rendant les victimes très vulnérables aux stress de l'existence, au point qu'elles en viendraient parfois au suicide.


[…]Ce qu'ont constaté les biologistes de Montréal, c'est que chez les enfants ayant subi des abus sexuels, les récepteurs aux glucocorticoïdes sont moins nombreux, résultat d'une modification des gènes assurant leur production. Ces gènes sont « méthylés », c'est-à-dire que des modifications chimiques durables empêchent leur bon fonctionnement. Il semble que ces modifications, qualifiées d'épigénétiques, résultent de l'abus sexuel qui, en créant un choc intense, stimule des enzymes qui modifient l'ADN. »*


Cependant parmi les professionnels de la santé, et même parfois parmi les spécialistes du développement de l’enfant, il y a parfois un manque de compréhension de ce qui constitue un traumatisme pendant l’enfance.


En effet, en plus des évènements traumatisants, (violence, abus sexuels, abandon…), il faut prendre en compte les interactions destructrices et répétées avec les adultes : humiliations, comportements effrayants, manque d’affection et de compassion de la part d'autrui, négligence envers la santé mentale et physique de l'enfant...


Le divorce des parents fait bien sûr aussi partie des événements qui peuvent traumatiser un enfant.
Quelles sont les actions - ou les "inactions" - de la part des parents ou tuteurs des enfants qui les font douter de leur valeur ? La critique, le manque de compliments, le fait de ne jamais écouter ses opinions, ou de ne pas s'intéresser à ses activités ou à ses amis. Les encouragements sont essentiels à la sécurité affective et l'absence de rétroaction positive peut être extrêmement dommageable pour l’estime de soi.
Parmi les facteurs de stress figurent la violence domestique et l'intimidation, y compris l’incapacité à enrayer l'intimidation exercée par les frères et sœurs. Une absence de règles cohérentes et de frontières contribue aussi à donner à l’enfant un sentiment d’insécurité.
Les traumatismes de l'enfance sont aussi causés par la télévision ! L’idée peut sembler excessive mais certains enfants développent un syndrome post-traumatique à cause d’émissions trop violentes.


Le point à retenir est que l'interaction traumatique doit être répétée pour causer des dommages durables, à l’exception bien sûr des évènements les plus extrèmes.  La gifle occasionnelle ne causera probablement pas de traumatisme permanent. Le modèle permanent de châtiment corporel en causera presque certainement.


Bien sûr, toutes les expériences traumatiques ne surviennent pas à la maison ou sous la supervision d'un parent. Par exemple l'ostracisme ou l'exclusion par les autres enfants est extrêmement traumatisante pour un jeune enfant.


Il faut aussi ajouter à ceci la pauvreté et la discrimination raciale (cette dernière est un facteur de certaines formes de schizophrénie). Un déménagement est souvent traumatisant pour un enfant (il est lié à un taux de suicide plus élevé chez l'adulte). Le fait de devoir s’adapter à une famille recomposée est aussi parfois difficile ! 
Les événements uniques sont le plus souvent oubliés par les très jeunes enfants, mais ils restent présents sous forme de fantômes de l’esprit. 
Leurs souvenirs sont ressentis inconsciemment, ils influencent nos pensées, croyances et actions, mais ils sont rarement conscients. Des événements traumatiques précoces peuvent se manifester de manière à nous faire croire que ce sont d'autres évènements qui nous ont marqués !


Un exemple de ceci est la façon dont certaines visites à l'hôpital dans la toute petite enfance peuvent conduire à l'âge adulte à "récupérer des souvenirs» d'abus sexuels ou de rencontres avec les extra-terrestres (une salle d'opération est très semblable à un grand nombre des descriptions données de vaisseaux extra-terrestres), estime le spécialiste de l’enfance Bob Muray.*
Et la question de la véracité des souvenirs retrouvés (en particulier, d’abus sexuels) est très problématique. Il est possible d'oublier, pendant des années, des évènements traumatiques qui se sont bel et bien produits. Certaines personnes oublient avoir subi des abus sexuels, et retrouvent, des années après, leurs souvenirs, parfois accompagnés de preuves (témoignages, journaux intimes…). Mais il est aussi possible, par l’évocation, de reconstruire de faux souvenirs.


Certains événements très stressants, qui surviennent pendant la grossesse, peuvent être transmis de la mère à l’enfant à naître, via les hormones de stress, comme la noradrénaline ou le cortisol. Un enfant peut naître anxieux ou déprimé! Certains traumatismes sont tellement sévères que les symptômes qui en découlent et les comportements peuvent passer à travers les générations. Les abus sexuels ou les graves violences physiques en sont des exemples.. Une petite fille peut être traumatisée par la violence que sa mère à subit pendant son enfance, et se sentir anxieuse à cause de cela.

Les conséquences des traumatismes de l'enfance :


- Symptômes d’anxiété, faible estime de soi, dépression, pensées suicidaires,
- Instabilité ou insensibilité émotionnelle, personnalité borderline, impulsivité, colère, automutilation, dépendance à la drogue, désordres alimentaires,
- Difficultés sociales, comportements antisociaux, problèmes d’attachements, manque de compétences sociales, isolement, délinquance ou criminalité,
- Difficultés d’apprentissage,
- Problèmes physiques, maladies psychosomatiques, mortalité plus élevée.


La chose la plus importante à retenir à propos des traumatismes de l'enfance, cependant, est que, dans un environnement sûr et favorable dans lequel les besoins fondamentaux de l'enfant - sécurité physique et sécurité affective -sont satisfaits, les dégâts que causent les traumatismes et les abus peuvent être atténués et allégés. Des relations sûres et fiables sont également une composante essentielle dans la guérison des effets des traumatismes de l'enfance à l'âge adulte, et créent un environnement dans lequel le cerveau peut en toute sécurité commencer le processus de guérison.


Source : «Sébastien Bohler, « Pourquoi la pédophilie est un crime ». http://www.pourlascience.fr/ewb_pages/a/actualite-pourquoi-la-pedophilie-est-un-crime-20695.php

Bob Muray, “What is chid trauma?” http://www.upliftprogram.com/bob_murray.html

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